Italiano de 66 anos sofreu complicações médicas após uma cirurgia no ombro.

Sergio Marchionne, ex-diretor executivo da Fiat Chrysler e arquiteto da reviravolta dramática da montadora, morreu. Ele tinha 66 anos.

Sua morte foi confirmada na quarta-feira pela Exor NV, holding da família Agnelli, fundadora da Fiat, poucos dias depois de Marchionne ser substituído como CEO. Sua saúde declinou subitamente após complicações da cirurgia do ombro em um hospital de Zurique. Nenhum outro detalhe em torno de sua morte foi divulgado.

“Sergio Marchionne, homem e amigo, se foi”, disse o presidente da Fiat, John Elkann, em comunicado: “Minha família e eu seremos eternamente gratos pelo que ele fez”, disse Elkann, que também é presidente e CEO da Exor.

Selecionado como CEO da Fiat SpA em junho de 2004, Marchionne levou o fabricante italiano da beira da falência à Bolsa de Valores de Nova York, onde tocou a campainha em 13 de outubro de 2014, para marcar a estreia da Fiat Chrysler Automobiles NV . Empresa de Londres criada quando a Fiat comprou a montadora de Detroit.

Marchionne, que se descreveu como um empreendedor corporativo, foi o quinto CEO da Fiat em menos de dois anos quando assumiu o cargo. Ele substituiu Giuseppe Morchio, que desistiu depois que o bilionário Agnelli se recusou a lhe dar o título de presidente e CEO quando o então presidente Umberto Agnelli morreu de câncer.

Reconstrução da FIAT

Marchionne recebeu uma montadora que perdeu mais de 6 bilhões de euros (US $ 7 bilhões) em 2003. Em 2005, ele devolveu a empresa a um lucro arrependendo cerca de US $ 2 bilhões de uma aliança com a General Motors , demitindo milhares de trabalhadores. introduzindo novos modelos e reduzindo o tempo necessário para colocar um novo carro no mercado para apenas 18 meses, a partir de quatro anos.

Em 2009, o governo do presidente dos EUA, Barack Obama, anunciou que a Fiat assumiria o controle da Chrysler LLC, resgatando a empresa americana da falência.

“Eu não me importo com o quão duro ele é para trabalhar, ele salvou nossa empresa”, disse Cass Burch, um revendedor da Chrysler e da Jeep na Geórgia. “Ele merece uma estátua de bronze.”

Sergio Marchionne em seu escritório em 2011.Fotógrafo: Jason Alden / Bloomberg

O acordo deu a Marchionne “um enorme senso de responsabilidade”, disse ele em uma entrevista em 2011. Seu escritório no quarto andar da sede da Fiat em Turim era adornado com um pôster em preto-e-branco da palavra “competição” e uma estampa de Picasso com o lema: “Todo ato de criação é antes de tudo um ato de destruição”.

Durante seu mandato na Fiat, a Marchionne aumentou o valor da empresa em mais de 10 vezes, reestruturando o negócio de automóveis e separando ativos. Entre os maiores spinoffs estava a listagem de 2015 do supercarro Ferrari NV , onde Marchionne também atuou como CEO e presidente.

Passeio emocionante

A maneira direta de Marchionne e o comportamento desalinhado – ele raramente era visto usando qualquer coisa além de jeans e um pulôver preto – o faziam se destacar na Itália abotoada. Ele sabia como se mover rápido e gostava de dirigir sua meia dúzia de Ferraris. “Quando você está chateado, não há nada melhor do que isso”, disse ele, pisando no acelerador de seu Enzo preto na pista de testes da empresa em 2014 e empurrando o carro de uma confortável 120 milhas por hora para algo acima de 200.

Sergio Marchionne com um automóvel Ferrari GTC4 Lusso em 2016.Fotógrafo: Jason Alden / Bloomberg

Abastecido por uma dúzia de espressos por dia e maços de cigarros Muratti, ele invadiu a Fiat e demitiu a maior parte da alta gerência, depois fez o mesmo na Chrysler em 2009, instalando uma dúzia de recém-chegados em seu segundo dia.

Ele também sabia que a velocidade pode ser perigosa. Em 2007, ele destruiu uma Ferrari de US $ 350 mil em uma rodovia na Suíça. “No negócio de carros, às vezes você cai”, ele disse. Mesmo assim, ao receber críticas de políticos e sindicatos por reduzir o número de empregos e cortar custos, Marchionne argumentou que a mudança lenta poderia ser ainda mais arriscada. Quando ele assumiu a Fiat e a Chrysler, sempre afirmou, as empresas precisavam de mudanças radicais para sobreviver.

Empurrão de consolidação

O acordo com a Chrysler era parte de uma campanha de longa data que a Marchionne havia empreendido para estimular a consolidação na indústria automobilística, que ele afirmava ter capacidade demais para todos os jogadores sobreviverem. Para esse fim, ele fez campanha publicamente para uma fusão com a General Motors Co. em 2015, mas foi rejeitado pela montadora dos EUA.

Marchionne tinha planejado deixar a Fiat em 2019, mas com sua saúde se deteriorando, em 21 de julho ele foi substituído como CEO da Fiat Chrysler por Mike Manley, chefe das marcas Jeep e Ram. Louis C. Camilleri assumiu a Ferrari, e Suzanne Heywood sucedeu Marchionne como presidente da fabricante de caminhões e equipamentos agrícolas CNH Industrial NV.

SergioMarchionne no GenevaInternational Motor Show em 2012.Fotógrafo: ChrisRatcliffe / Bloomberg

Marchionne nasceu em 17 de junho de 1952, em Chieti, uma cidade no topo da colina perto do mar Adriático, no centro da Itália. Seu pai era um policial local e, quando Marchionne tinha 14 anos, a família se mudou para Toronto. 

Contador e advogado com dupla cidadania canadense e italiana, Marchionne iniciou sua carreira no Canadá na Deloitte & Touche, passando depois para o produtor de embalagens Lawson Group. Em 1994, Marchionne ingressou na Alusuisse Lonza Group Ltd. depois que a empresa química e farmacêutica suíça adquiriu a Lawson.

Três anos depois, como CEO da Alusuisse, ele desmembrou o negócio de drogas para criar o Lonza Group AG , onde triplicou o lucro em três anos. Mais tarde, ele consolidou sua reputação como especialista em recuperação na SGS SA , uma empresa de testes de produtos com sede em Genebra, na época controlada pela família Agnelli.

Marchionne e sua esposa, Orlandina, tiveram dois filhos, Alessio e Jonathan. Sua parceira, Manuela Battezzato, trabalha na assessoria de imprensa da Fiat Chrysler.

Fonte: Bloomberg / Com a ajuda de Steven Gittelson

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